Glasshouse Country
Beerwah,         a         rural         town         on         the         North         Coast        railway         line,         is         70         km         north         of         central      Brisbane.         It         is   named         after         Mount         Beerwah,         the        tallest         of         several         volcanic         plugs         comprising         the        Glass         House   Mountains.         The         mount         is         in         a      national         park         of         245         hectares,         8         km         south- west         of         the         town.         The   name         is         believed         to         be        that         of         the         Aboriginal         mother         in         a         legend         told        of         the         peaks         comprising   the         Glass         House      Mountains.            Mount    Tibrogargan            signifies            the        legendary         father.   The         name         Beerwah   comes         from        the         Kabi         language         (Turrbal         dialect)         word      birrawaman,         with         birra         meaning         sky         and   wandum meaning   climbing   up.   The         Beerwah         Post         Office      opened         by         August         1907;         a         receiving         office         had        been         open         from         1891.   The         Coochin         Creek      Provisional         School         opened         in         November         1888,      becoming         Coochin         Creek         State   School         on         1      January         1909.         In         about         November         1928,         it         was        renamed         Beerwah         State         School.         On   10         July      1952,         another         Coochin         Creek         State         School      opened,         but         it         closed         on         11         March         1962. Beerwah   State   High   School   opened   on   1   January   1992 Beerwah         is         situated         on         Coochin         Creek,         one         of        several         streams         that         flow         from         the         Glass      House   Mountains         into         the         Pumicestone         Channel.        European            settlement            began            around            where        Peachester   Road         crosses         the         creek.         The         Coochin        Creek         School         (1888),         the         nearby         church         (1916- 57)         and         the   Coochin         Creek         Hotel,         on         Old      Gympie         Road,         in         the         direction         of         Mt         Coochin,        were         the         main   features.         The         North         Coast      railway         (1890)         shifted         the         focus         of         settlement        eastwards         where         there   were         a         sawmill         (1901)      and         a         hotel         (1914,         replaced         by         a         super      market).         Motoring         levels         along         the   road         known        as         the         Bruce         Highway,         which         later         became         the        Glass         House         Mountains         Tourist         Road,   confirmed the    change.    Soldier            settlement            farms            were        established         after         World         War         I.         The         post         office        directory         of         1924   recorded            25            farmers            and      selectors,            seven            fruit-growers            and            two            poultry         farmers.                Timber    production            was            important,        employing         four         teamsters         to         bring         logs         to         the        sawmill.         There         were   also         two         storekeepers,         two        butchers,         a         newsagent         and         a         blacksmith         and        the         Coochin         Creek         Fruit   Growers'   Cooperative   had the   local   cool   store.   Beerwah         was         a         farming         and        timber         community         until         the         1980's         when      residential         development   quickly         grew.         Beerwah      High         School         (1992)         and         Glass         House         Country      Christian         College         (2000)   signified         Beerwah's         role        as         a         significant         town         in         the         Caloundra      hinterland.         Its         public         profile         was   raised         by         the        opening         of         Steve         Irwin's         Australia         Zoo         and         the        attendant         publicity         of         his         infamous   stunts         with        crocodiles.         Sadly,         Irwin         was         killed         in         2006         by        a         stingray         while         filming         a         documentary   at         Port        Douglas.         In                  the         same         year,         the         main         road        next         to         Australia         Zoo         was         renamed         the         Steve Irwin    Way    in    his    honour,    and    the    following    year    a bronze    statue    of    Irwin    was    unveiled    at    the    zoo. Beerwah         has         a         drive-in         shopping         centre         (Turner        Park),         a         Progress   Association,         a         community         hall, a         sports         ground         with         a         youth         activities         centre,        a         golf         course,         a         swimming         pool,         a         hotel         and        a   motel.         The         Glass         House         Visitor         Information      Centre,         just         off         Steve         Irwin         Way         at         Beerwah,        opened in 2009.
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© Bob Waldock